Tudomány

Kiderült az igazság az öt másodperces szabályról

A tudománynak végre megvan a válasza

Fény derült az örök kérdésre: biztonságos-e megenni az elejtett ételt, ha elég gyorsan felveszi? A tudomány most válaszol – adta hírül a National Geographic.

Kiderült az igazság az öt másodperces szabályról
Képünk illusztráció
Fotó: dpa Picture-Alliance via AFP/Hendrik Schmidt

A jó öreg öt másodperces szabály. Háztartási viták és számtalan tudományos vásári projekt tárgya volt, egyesek azt állítják, hogy valódi, mások pedig emeletes marhaságnak minősítették.

Egyszerű kérdésnek tűnik, de a tudomány nem mindig vette komolyan. Szerencsére a modern kutatók végre megfejtik az öt másodperces szabály mögött rejlő árnyalatokat.

Milyen gyorsan szennyezhetik be a baktériumok az élelmiszereket?

Az öt másodperces szabály kulcsa annak megértése, hogy a baktériumok milyen gyorsan kerülnek át a padló felületéről az ételbe. Sokan tévedtek ezzel a méréssel, mondja Donald Schaffner, a Rutgers Egyetem élelmiszer-kutatója. Amatőr tudományos tanulmányok és televíziós „vizsgálatok” összekeverték a kérdést azáltal, hogy olyan kísérletekre támaszkodtak, amelyek nem felelnek meg a tudományos követelményeknek.

Valójában 2016 előtt csak egy másik szigorú vizsgálatra került sor az öt másodperces szabállyal kapcsolatban, ez a Paul Dawson, a Clemson Egyetem élelmiszer-tudósa által 2007-ben lektorált tanulmány. Dawson és munkatársai arról számoltak be, hogy az élelmiszer azonnal felszedi a baktériumokat a felülettel való érintkezéskor – de ez a tanulmány inkább arra összpontosított, hogy a baktériumok meddig képesek túlélni a felületeken, hogy szennyezzék az élelmiszert.

Ezért döntött úgy Schaffner és tanítványa, Robyn Miranda, hogy többféle ételt tesztelnek változatosabb körülmények között. Az Applied and Environmental Microbiology folyóiratban 2016-ban közölt kísérletek azt mutatták, hogy az öt másodperces szabály valójában egyáltalán nem szabály. Azt találták, hogy minél hosszabb ideig ül az étel a baktériumokkal bevont felületen, annál több baktérium gomolygott rá – de rengeteg baktériumot felszedtek, amint az étel a földre került.

A nagyobb bűnös itt nem az idő, hanem a nedvesség. A nedves étel (ebben az esetben a görögdinnye) több baktériumot szedett fel, mint a szárazabb ételek, például a kenyér vagy a gumicukorkák. A szőnyeggel borított felületek kevesebb baktériumot juttattak az élelmiszerbe, mint a csempe vagy a rozsdamentes acél, mivel felszívta a tudósok által alkalmazott baktériumoldatot. (De a tudósok szerint ez nem jelenti azt, hogy az edényeit szőnyegekre kell cserélnie.)

Azóta több tanulmány is megerősítette, hogy milyen könnyű a baktériumok átvitele a konyhában, akár az ujjakon , akár egyszerűen ugyanazt a vágódeszkát használva húsokhoz és zöldségekhez (még akkor is, ha a használatok között mossák). 2021-ben pedig az indonéz tudósokat arra ösztönözték, hogy maguk döntsék el az öt másodperces szabályt és annak indonéz megfelelőjét, a belum lima menit vagy az ötperces szabályt.

De vajon biztonságos-e valaha a földről származó ételt enni?

Tehát, ha a tudomány ilyen alaposan megcáfolta az öt másodperces szabályt, ez azt jelenti, hogy nem biztonságos a padlóra került ételek fogyasztása? Ez a felülettől és attól függ, hogy milyen baktériumokat szedhet fel. „Ha kórházban van, és leejt valamit, valószínűleg nem akarja megenni” – mondja Dawson. Hasonlóképpen, biztosan nem szeretné felszedni a szalmonellát a csirkelével borított konyhapadlóról.

De a legtöbb esetben egy kis port és padlóbaktériumot felszívott sütemény elfogyasztása valószínűleg nem árt valakinek, akinek egészséges az immunrendszere. „Az esetek kilencvenkilenc százalékában valószínűleg biztonságos” – mondja. A jó higiéné gyakorlása a padló és a felületek tisztán tartása révén a legfontosabb lecke mindebben.

Ennek ellenére az öt másodperces szabály valószínűleg megmarad. „Az emberek valóban azt akarják, hogy ez igaz legyen – mondja Schaffner. – Mindenki ezt csinálja; mindannyian a padlóról eszünk.”

Talán az öt másodperces szabály (vagy a három másodperces szabály, ha szigorúbbak vagyunk) értéke inkább a pszichológiában rejlik, mint a mikrobiológiában. Ha más nem, de egy szabály társadalmilag elfogadható ürügy a kellemetlen viselkedésünkre. Csak kiabáljon: „Öt másodperces szabály!”, mielőtt felvesz egy sütit a padlóról és a szájába kapja, és mindenki jót nevethet. Kicsit olyan, mintha puskát hívna, mielőtt bekönyököl az első utasülésre. Ez pedig egy másik módot hagy számunkra annak eldöntésére, hogy megesszük-e azt a zselés babot, amit elejtett: Csak nézze meg, keresi-e valaki – fogalmaz a tudós.

Kapcsolódó írásaink