Tudomány

Mumifikálódott pingvinek kerültek elő az antarktiszi hóból

Némelyik ötezer évvel ezelőtti

Az Antarktisz jeges partjai mentén a tudósok pingvinek ősi, konzervált maradványaira bukkantak, amelyek a hűvös körülményeknek köszönhetően meglepően épen maradtak. A pingvinmúmiák némelyike akár ötezer éves is lehet, évszázadokkal azelőtt, hogy az ókori egyiptomiak balzsamozással mumifikálódni kezdtek volna – írja az IFLScience.

Mumifikálódott pingvinek kerültek elő az antarktiszi hóból
Képünk illusztráció
Fotó: NorthFoto

Több ősi pingvincsontvázat fedeztek fel 2016-ban az Irizar-fok, a Ross-tenger mentén, az Antarktisz keleti részén fekvő sziklás Cape Irizar környékén. Az Adélie-pingvinek csontjai és tollai mellett a kutatók több, az olvadó hóból kiálló tetemre bukkantak, amelyek „frissnek tűntek”.

A látvány meglehetősen meglepő volt, mivel a 20. század eleje óta, amikor Robert Falcon Scott és felfedezőcsapata először megpillantotta a területet, nem volt feljegyzés aktív pingvinkolóniáról ebben a régióban.

A maradványok radiokarbonos kormeghatározása később kimutatta, hogy ezek a tetemek fiatalos megjelenésük ellenére rendkívül idősek: három időszakból származnak, a legkorábbiak ötezer évvel ez előttről származnak, a legutóbbiak pedig nyolcszáz évesek.

A testek gyakorlatilag természetes múmiákká váltak a fagypont alatti hőmérsékletnek köszönhetően, amely megakadályozta a mikroorganizmusok bomlását.

„Az Antarktiszon töltött évek alatt, amióta ezt a kutatást végzem, még soha nem láttam ehhez hasonló lelőhelyet” – mondta Steven Emslie professzor, az Észak-Karolinai Egyetem wilmingtoni paleoökológusa egy nyilatkozatban.

„Három ilyen halomban végeztünk ásatásokat, a régészekéhez hasonló módszerekkel, hogy a guanóból pingvincsont, toll és tojáshéj konzervált szöveteit, valamint a zsákmányállatok kemény részeit (halcsontok, otolitok) nyerjük ki. A talaj nagyon száraz és poros volt, ahogyan azt más nagyon régi lelőhelyeken is találtam, amelyeken a Ross-tengeren dolgoztam, és szintén bőséges pingvinmaradványokat találtam bennük” – tette hozzá Emslie.

Az utolsó pingvinek által elfoglalt hely pontosan a középkori meleg időszak (Kr. u. 800–1300) és a kis jégkorszak (Kr. u. 1300) közötti időszakra esik, amikor a nyári felszíni átlaghőmérséklet a Ross-tengeren a mainál körülbelül –2 °C-kal hidegebb volt. Emslie professzor úgy véli, hogy a hidegebb körülmények valószínűleg vastag hó és jég borította be a régiót, így túlságosan zord volt ahhoz, hogy egy aktív pingvinkolóniának megfeleljen.

A pingvinmúmiák mostanában elsősorban az éghajlatváltozással összefüggő felmelegedő hőmérséklet miatt kerülnek elő a földből. A Ross-tenger melletti régió éves hőmérséklete az 1980-as évek óta akár 2 °C-kal is emelkedett, ami a jég hatalmas csökkenését eredményezte, és így a régmúlt időkből származó relikviák kerültek elő.

„Ez a nemrégiben bekövetkezett hóolvadás, amely feltárta a régóta megőrződött maradványokat, amelyek eddig megfagytak és eltemetve voltak, a legjobb magyarázat a különböző korú pingvinmaradványok összevisszaságára, amelyeket ott találtunk” – nyilatkozta Emslie.

Hasonló probléma bontakozik ki a bolygó másik oldalán, az Északi-sarkvidéken, a világnak azon a részén, amely háromszor olyan gyorsan melegszik, mint a globális átlag. A permafroszt felolvadása következtében mindenféle dolgok kerülnek elő a távoli múltból, köztük csúnya kórokozók és fagyott élőlények.

Kapcsolódó írásaink