Történelem

A 17. századi London celebbűnözője egy titokzatos nő volt

Moll Cutpurse története

A lázadó természetű nő nem csak az értékeiktől szabadította meg a járókelőket, de a közvéleményt is megbotránkoztatta a viselkedésével. Elvetemült némberek című új cikksorozatunkban minden idők leghíresebb női bűnözőiről mesélünk – ismerjétek meg Moll Cutpurse történetét, írja a life.hu.

A 17. századi London celebbűnözője egy titokzatos nő volt
Mary Frith képmása a The Roaring Girl címlapjáról. Mary Frith, avagy Moll Cutpurse hírhedt zsebtolvaj és az angol alvilág orgazdája volt, 1584 és 1659 között élt
Fotó: NorthFoto

A 17. századi London hírhedt figurájaként vonult be a történelembe Moll Cutpurse, akinek már a neve is a bűnre utal. Az eredetileg Mary Frith néven született lány az alvilági ténykedése során kapta a Moll Cutpurse ragadványnevet. A Moll egyszerűen egy akkoriban még használatos (azóta kikopott) angol női keresztnév volt, de az azért szimbolikus, hogy a szent ártatlansággal összekapcsolt Mary-t lecserélte egy identitásváltás során. A Cutpurse pedig a magyar „zsebmetsző” megfelelője, mivel a hírhedt nőszemény az élete egy bizonyos szakaszában abból élt, hogy a londoni járókelők zsebét vagy az akkoriban jellemzően a ruházaton kívül hordott erszényét egy éles pengével felvágta és észrevétlenül megszabadította őket az értékeiktől.

Balhés gyerek volt

Mary Frith 1584-ben született a londoni Barbican városrészben, az Aldersgate utcában. Már gyerekként megmutatkozott a vad természete, gyakran keveredett különféle kalamajkákba, és a rá kiszabott nemi szerepekkel is már ekkor meggyűlt a baja. A lányok számára a korban kötelezően elsajátítandó szabás és varrás helyett inkább a fiúk harci játékait részesítette előnyben, ahogyan a korabeli életrajzában írták róla: a tű helyett inkább a kardot választotta. 16 évesen már letartóztatták azért, mert ellopott két shillinget és 11 pennyt. A nagybátyja a sokadik balhéja után megpróbálta elküldeni Amerikába, hogy az Újvilágban kapjon esélyt egy új életre, de ő ezúttal sem volt hajlandó mások szabályai szerint viselkedni: az induló hajóról a vízbe ugrott, és visszaúszott a londoni kikötőbe.

Megszületett Moll Cutpurse

Ezután következett az a bizonyos zsebtolvajlós időszak, amikor az immár Moll Cutpurse nevet viselő lány a bandájával a Szent Pál katedrális környékén tevékenykedett. A zsebmetszés módszerének fontos eleme volt egy tettestárs is, aki elvonta az áldozat figyelmét, míg annak kiürült a lyukassá vált erszénye. Cutpurse persze nem tudott zavartalanul tevékenykedni, a hatóságok időről időre lecsaptak rá, ő pedig az élete jelentős részét kisebb-nagyobb börtönbüntetésekkel töltötte. Sőt, az akkoriban szokásos büntetési módszer keretében a kezét is megégették négy alkalommal, mint notórius tolvajét. Ebből lett elege egy idő után, és visszavonult az utcáról, hogy a háttérben tevékenykedve orgazdaként gyűjtse be és adja tovább a mások által illegálisan eltulajdonított javakat. Emellett a szervezőkészségét és kapcsolatrendszerét az emberek közötti kapcsolatok előmozdítása érdekében is kamatoztatta: kiterjedt ügyfélhálózattal rendelkező kerítőként is tevékenykedett.

Tolvajból celeb

Az utcáról visszavonulása csak a tolvajlásra vonatkozott, Mary Cutpurse egyéb tekintetben imádta a nyilvánosság figyelmét, és ezt meg is kapta a korabeli Londonban. Afféle korabeli celeb lett belőle, a város ismert figurája, aki a szabályokra fittyet hányó életvitelével szerzett hírnevet. Ez egyrészt a bűnözői karrierjéből fakadt, másrészt a nőkkel szembeni társadalmi elvárások teljes elutasításából. Férfi ruhát hordott, a férfiakkal együtt ivott a kocsmákban, káromkodott, pipázott, verekedett, hangoskodott, sőt egyszer még egy színházi előadásban is fellépett, és ezek mindegyike már önmagában botrányos cselekedetnek számított a 17. századi Londonban. Még életében két drámát és két életrajzot is kiadtak róla, és a hírnevének elterjedéséhez valószínűleg alaposan hozzájárult az is, hogy meglepően hosszú életet élt, pláne bűnözőhöz képest. 74 éves korában hunyt el, de cseppet sem békésen: élete utolsó éveiben őrültekházába zárták.

Kapcsolódó írásaink