Történelem

Büdös volt, fertőző és egyáltalán nem higiénikus az első biológiai hadviselés

A lakosság tehetetlenül nézte a közéjük zuhanó hullákat

A forróság, a szűk helyek és a gyenge higiénés körülmények ideális feltételeket teremtettek a betegségek elterjedéséhez Kaffa városában 1346-ban. A katonák talán bele sem gondoltak abba, hogy az első biológiai fegyvert vetették be, és hogy a következmények nem csak az ottlévők életét fogják befolyásolni.

Büdös volt, fertőző és egyáltalán nem higiénikus az első biológiai hadviselés
Képünk illusztráció
Fotó: NorthFoto

A Mongol Horda először 1223-ban érkezett meg a Krím félszigetre, ahol sikeresen lerombolta és elfoglalta Kaffa városát. Kaffát 1266-ban vásárolta meg az Arany Hordától Genova, és virágzó kereskedelmi központtá tette, itt volt Európa legnagyobb rabszolgapiaca is. Az Arany Horda nagy része azonban a 13. század folyamán felvette a muszlim hitet, emiatt többször alakult ki konfliktus a helyiek és a keresztény genovaiak között.

1346-ban felgyorsult a konfliktus, és a Mongol Horda ismét ostrom alá vette Kaffa városát. A keresztény genovaiak által lakott város hősiesen védekezett, még a nyomasztó túlerő ellenére is. Azonban a sors furcsa és kegyetlen fordulatot hozott. Dzsanibég, a mongolok kánja egy soha nem látott fegyvert hozott – szándékán kívül – Kaffa alá: a bubópestist, azaz fekete halált.

A város határain belül a fertőző betegségek gyorsan terjedni kezdtek, és hamarosan járvány pusztított a falak mögött. A forróság, a szűk helyek és a gyenge higiénés körülmények ideális feltételeket teremtettek a betegségek elterjedéséhez.

A kaffai lakosság a megerősített városfalak között védve maradt ugyan a közvetlen mongol támadások elől, de nem tudta megakadályozni a betegségek terjedését. A mongolok is a járvány súlyos következményeitől szenvedtek, csaknem 15 ezer katonát vesztettek el. Ekkor azonban döntő lépésre szánták el magukat.

A mongolok egy rettenetes taktikához folyamodtak.

Az ostromlókat demoralizálta a körükben terjedő járvány, addig azonban nem hagyták el Kaffát, míg a városlakók nem osztoztak szenvedésükben: hajítógépekre helyezték fertőző halottaikat, és áthajították őket a város falai felett. A lakók tehetetlenül nézték, ahogy rothadó holttestek hullanak az égből, és mindent beleng a halál szaga. A keresztények számára nem volt hova rejtőzni vagy menekülni a borzalom elől. A hullák közül amennyit tudtak, a tengerbe dobtak, de addigra már késő volt: a fekete halál, a bubópestis megjelent Kaffában.

A betegségben szenvedők száma egyre csak növekedett, és a város védelme összeomlott. Végül a rettegett mongol hadsereg bevette a várost, és kíméletlenül leverte a megmaradt ellenállást. A túlélő lakosság sorsa szomorú volt, hiszen a kíméletlen járvány továbbra is pusztította őket, és a megfertőzött menekülők elvitték a betegséget más területekre is, tovább növelve a halálozást. Az életben maradtak közül többen hajóra szálltak, és Európa felé vették az irányt, magukkal vitték a betegséget is. Útjuk egyik állomása Konstantinápoly volt, ahol több ezren haltak bele a pestisbe a „kaffaiak” megérkezése után. 1347 őszére Kis-Ázsia teljes nyugati partja fertőzött területté vált.

A Kaffából hajón elindulók végül itáliai otthonaikban is elterjesztették a pestist, amely aztán a nagy európai pestisjárványhoz vezetett a következő években. A legóvatosabb becslések szerint is 75 millió ember halálát okozva, de vannak kutatók, akik szerint akár 200 millió áldozatot is számlált a járvány. A járvány Kína lakosságának csaknem felét, Európáénak pedig legalább egyharmadát, de akár kétharmadát is elpusztíthatta.

Ez a biológiai hadviselés példa arra, hogy az ókori időkben is felismerték az olyan fertőző betegségek terjedését, amelyek hatékonyan csökkenthetik az ellenfél haderejét és a városok védelmi képességeit.

Kapcsolódó írásaink