Sport

Európai csúcstalálkozó Manchesterben

Nehéz mérkőzésre számít Pep Guardiola a Bajnokok Ligája elődöntőjében

Ma este ismét a Bajnokok Ligájáé a főszerep az európai futballban: kontinensünk legerősebb két bajnokságának listavezetője találkozik egymással az Etihad Sta­dionban, „papíron” nem létezik ennél erősebb párosítás.

Európai csúcstalálkozó Manchesterben
Josep Guardiola edzőként a kilencedik BL-elődöntőre készülhet
Fotó: AFP/Oli Scarff

A Real Madrid gyakorlatilag már megnyerte a spanyol bajnokságot, legutóbb szerdán játszott bajnokit, akkor is pihentette a fél csapatát. Carlo Ancelotti legénysége így tudott egy kicsit szusszanni az elődöntő idegenbeli 90 perce előtt. Ettől még az olasz mister nincs könnyű helyzetben, ugyanis két kulcsjátékosáról, David Alabáról és Casemiróról csak közvetlenül a mérkőzés előtti órákban derül ki, játszhatnak-e, rendbe jött-e sérülésük. Természetesen mindketten elutaztak Manchesterbe.

A nemzetközi sajtó – nemcsak a spanyol tehát – sokat kritizálta az idény közben az olasz sztáredzőt, hogy túlságosan ragaszkodik az alaptizenegye játékosaihoz, noha azok többsége már elmúlt harmincéves. Ám az a félelem, hogy a világklasszisok nem bírják majd az idény hajráját, egyelőre alaptalannak mutatkozik, a „fehérek” a legutóbbi tizenkét mérkőzésükből tízet megnyertek, a Chelsea ellen kikaptak ugyan, de továbbjutottak a BL-ben.

Egyedül a Barcelona elleni hazai 0–4 ébreszt kellemetlen emlékeket, de tegnap már arra is azt írta a Marca, hogy valójában a Madrid nyerte az El Clásicót, mert az azóta eltelt egy hónapban a Barca összeomlott, Ancelotti csapata ellenben szinte hibátlanul menetel. Emlegetik: amikor Xavi átvette a Barcelonát, 12 pont volt a hátrány, azóta a katalánok megvették Ferran Torrest, Adama Traorét és Auba­meyangot, megnyerték 4–0-ra El Clásicót a Bernabéuban – úgyhogy immár 15 pont a hátrányuk… (Azért a Madrid is erősítene: egybehangzó források szerint megszületett a megállapodás Antonio Rüdigerrel, a Chelsea német válogatott védője a nyáron – ingyen – a Bernabéuba költözik.)

Szó se róla, tényleg jól megy az élete formájában játszó Karim Benzema köré épített Real Madridnak, de ma este minden korábbinál nehezebb dolga lesz a Manchester City ellen. Az angol csapat bevallottan első számú célja tavasszal a Bajnokok Ligája megnyerése, ehhez pedig a következő lépés a Real Madrid elleni párharc. Az angol futball Big Sixéből, Nagy Hatosából mindössze kettő akad, amelynek pályáján még soha nem tudott nyerni a Real Madrid. Az Arsenalé és a Manchester Cityé.

Mindazonáltal Pep Guardiola mindenre számít, csak könnyű mérkőzésre nem, ráadásul két fontos védője, Kyle Walker és John Stones sérült, nem edzett az elmúlt napokban.

Bajnokok Ligája, elődöntő, 1. mérkőzés. Manchester City–Real Madrid, 21.00

Éles párharc az aranyért a Serie A-ban

Miután a Barcelona kikapott a spanyol labdarúgó-bajnokság, a La Liga vasárnap esti mérkőzésén 1–0-ra a Rayo Vallecanótól, maradt a Real Madrid tizenöt pontos előnye a tabella élén a katalánokkal szemben. Xavi katalán  csapata sorozatban a harmadik hazai tétmérkőzését veszítette el pályaválasztóként, hasonlóra mindössze egyszer, az 1990-es évek végén volt példa a Barca történetében.

A Real Madridnak immár mindössze egy pontra van szüksége a bajnoki aranyhoz (azonos pontszám esetén, az egymás elleni eredmények miatt, a Barcelona állna jobban), ezt legközelebb szombaton, az Espanyol elleni bajnokin szerezheti meg. Legutóbb 32 éve, 1990-ben fordult elő, hogy „királyi klub” négy fordulóval a bajnokság befejezése előtt már bajnoki címet ünnepelhetett. Olaszországban élesebb a csata, de – miután a Napoli kikapott az Empolitól – kétesélyessé szűkült. A Milan, Tonali a 92. percben szerzett góljával, 2–1-re győzött Rómában a Lazio ellen. Így két ponttal vezet az Internazionale előtt, de a címvédő fekete-kékek egy mérkőzéssel kevesebbet játszottak.
(AD)

Kapcsolódó írásaink