Sport

Most jön az igazi vizsga a vörös ördögök számára

A Manchester United Sir Alex Ferguson nyugdíjba vonulása óta először vezeti a Premier League tabelláját a bajnokság ezen szakaszában

A Premier League-ben, függetlenül a két csapat aktuális helyezésétől, mindig különlegesnek számít a Liverpool és a Manchester United találkozója, az elmúlt évtizedekben mindkét klub számára a másik elleni találkozó vált a legnagyobb presztízscsatává. Különösen nagy várakozás előzi meg most a vasárnapi mérkőzést, hogy a vendég manchesteriek az első, a házigazda és címvédő liverpooliak a második helyen állnak a tabellán.

Most jön az igazi vizsga a vörös ördögök számára
Bruno Fernandes, a Manchester United támadó középpályása csupa lendület. Tizenegy gólnál jár a bajnoki szezonban
Fotó: AFP/Clive Brunskil

A vesztett pontok tekintetében a vörösöknél már korábban is jobban álló Manchester United a hét közepén, a Burnley elleni győzelemmel lépett valójában is a tabella első helyére. Bizonyos szempontból szenzációsnak mondható a mostani szereplése és helyezése, tekintve, hogy immár nyolc év óta először áll a csapat (legalább) 17 mérkőzése után a Premier League élén. A 2012–2013-as idényben vezetett legutóbb, akkor még Sir Alex Ferguson dirigálta a csapatot, akkor tudott legutóbb bajnoki címet nyerni a Manchester United.

Azóta másodiknál jobb nem volt egyszer sem a gárda, a legjobban José Mourinhóval szerepelt három idénnyel ezelőtt, különös, de a pontszámok alapján még a Ferguson utáni éra elején, David Moyesszal voltak a legkisebb lemaradásban a listavezetőtől – pedig akkor csak nyolcadikok voltak a szoros mezőnyben.

Talán a fentiekből is világos: meglepetés a Man United mostani nagy menetelése, különös tekintettel arra a tényre, hogy a tabella első felében álló többi csapat mindegyike kevesebb gólt kapott, mint a vörös ördögöké. De messze már az az idő, amikor a Spurs (októberben) 6–1-re nyert az Old Traffordon.

Ole Gunnar Solskjaer együttese az elmúlt bő két hónapban 11 bajnoki mérkőzésből kilencet megnyert, csak a Manchester Cityvel és a Leicester Cityvel játszott döntetlent. Ugyanakkor a legutóbbi tíz bajnokiján egyszer sem nyert a tabella mostani második–hatodik helyezettje ellen. A norvég menedzser, ha teheti, ragaszkodik az alaptizenegyéhez (De Gea – Wan-Bissaka, Lindelöf, Maguire, Shaw – McTominay, Fred, Pogba – Bruno Fernandes – Rashford, Martial), minden játékos legalább tizenkét meccsen játszott az eddigi tizenötből. A leggyakoribb kiegészítő embereknek Cavani, akinek letelt sokat vitatott eltiltása, Greenwood, Matics és Van de Beek számítanak, mindegyikük neve mellett két számjegyű szereplési szám van. E tizenöt játékos mellett csupán hatan játszottak eddig a Premier League-idényben.

A jók közül is a legjobb Bruno Fernandes, aki szenzációs első évet mondhat magáénak az Old Traffordon: nemcsak az „újoncok”, de az összes többi játékos között sem, aki egyetlen naptári évben négyszer is megkapta a hónap legjobb játékosának járó díjat a Premier League-ben. A portugált legutóbb éppen a napokban, decemberi teljesítménye alapján díjazták.

„A Liverpool elleni mérkőzés tökéletes lesz arra, hogy lemérjük, hol is tartunk valójában” – mondta Solskjaer, aki biztos abban, hogy a lehető legnehezebb feladat vár a csapatára az Anfield Roadon.

Jürgen Klopp gárdája ugyan botladozott egy kicsit az elmúlt hetekben, de a rangadókon általában megállíthatatlan. Solskjaer szeretné elkerülni, hogy a klubtörténet mindössze harmadik olyan menedzsere legyen (John Chapman és a néhány napja elhunyt Tommy Docherty után), aki nyeretlen marad a Liverpool elleni első négy bajnokiján.

Amióta a német sztáredző dirigálja a Poolt, a csapat nem kapott még ki egymást követő két bajnokiján, s az előzőt elbukta. A vörösök az aktuális első hat helyezett elleni legutóbb 11 hazai meccsüket kivétel nélkül megnyerték…

Kapcsolódó írásaink