Montázs

Egy eltűnt atombomba

Évtizedek óta keresik az amerikai partoknál

A Georgia állambeli Tybee-sziget partjainál időnként magas radioaktivitási értékek miatt az amerikai kormány egy nukleáris fegyver keresésére indul, amely valószínűleg 13-55 láb mélyen rejtőzik az óceán és a homok alatt, a tengerfenékbe temetkezve - írja a ScienceAlert.

Egy eltűnt atombomba
Mark 15 - ös termonukleáris bomba
Fotó: Wikipédia

1958. február 5-én a légierő két repülőgépe a levegőben összeütközött egy kiképzési bevetés során. A B-47-es stratégiai bombázó egy Mark 15-ös termonukleáris bombát szállított.

A légierő és a haditengerészet búvárai több mint két hónapon át kutattak egy 24 négyzetmérföldes területen a Wassaw Soundban, az Atlanti-óceán egyik öblében, Savannah közelében. Az atombombát nem találták meg.

Negyven évvel később a légierő egy nyugalmazott tisztje, aki emlékezett a gyermekkorából származó, az elveszett bombáról szóló újsághírekre, keresésbe kezdett.

"Ez a hidegháború öröksége" - mondta Stephen Schwartz "

Egyes szakértők szerint azonban még ha valaki meg is találja a bombát, talán jobb lenne, ha ott hagynák.

Az ütközés idején "bevett gyakorlat" volt, hogy a légierő pilótái a kiképzési bevetéseken bombákat vittek magukkal a fedélzeten - áll a Tybee-balesetről szóló 2001-es jelentésben.

A kiképzési küldetés célja a Szovjetunió elleni nukleáris támadás szimulálása volt. Különböző amerikai városok és települések felett gyakorolták a repülést.

Howard Richardson őrnagy, aki a fegyvert szállító B-47-essel repült, teljesítette a küldetést. Eközben egy másik pilóta, Clarence Stewart hadnagy egy F-86-ossal saját kiképzési küldetésen volt, hogy elfogja a sugárhajtású gépeket. Stewart radarja azonban nem észlelte, hogy két B-47-es van, és Richardson és ő összeütköztek.

Mindenki túlélte a balesetet. Stewart katapultált és fagyási sérüléseket szenvedett. Richardson rájött, hogy a sérült gépét nem tudja leszállítani a légierő bázis építés alatt álló kifutópályáján a fegyver súlyával.

Az óceán felé vette az irányt, körülbelül 7 200 láb magasból ledobta a nukleáris bombát, és biztonságosan leszállt a B-47-essel.

A 2001-es jelentés szerint a gép személyzete nem látott robbanást. Richardson azonban 2008-ban a Savannah Morning News cikkében azt írta, hogy ő és az utasok talán azért nem látták a bomba felrobbanását, mert megfordította a gépet.

2004-ben Richardson azt mondta a CBS Newsnak, hogy megbánta a bomba ledobását, mert annyi bajt okozott.

"Amiről emlékezni kellene rám, az az, hogy biztonságosan leszállítottam a gépet" - mondta. "Azt hiszem, ez a bomba az, ami miatt emlékezni fognak rám."

Az ütközés után heteken át mintegy 100 haditengerészeti búvár kereste a fegyvert kézi szonárral. A léghajók és a hajók a partvidéket és a mocsarakat kutatták át, jelentette akkoriban az Atlanta Constitution.

1958. április 16-án a hadsereg úgy döntött, hogy a bomba "menthetetlenül elveszett". Akkoriban a légierő azt mondta, hogy a fegyver nem volt teljesen összeszerelve, és "nem állt fenn a robbanás vagy a radioaktivitás veszélye" - jelentette az Atlanta Constitution.

Akkoriban a technológia még nem fejlődött a zárt nukleáris fegyverekig. Ehelyett a plutónium külön volt a bomba burkolatától és a robbanóanyagtól, amely a robbanást okozta, mondta Schwartz. A fegyver csak akkor volt "teljes", amikor a plutóniumkapszula vagy mag már benne volt.

"Csak akkor lehetett élesíteni és beindítani, és nukleáris láncreakciót elérni" - mondta Schwartz.

Az amerikai kormány és a hadsereg többször is azt állította, hogy a Tybee-fegyver nem tartalmazott plutóniumkapszulát, amikor Richardson kidobta. A bomba átvételi elismervényén, amelyet Richardson annak idején aláírt, az állt, hogy nem engedélyezi "aktív kapszula" behelyezését a fegyverbe.

Egy 1966-os, 1994-ben titkosítás alól feloldott levél bonyolította a képet. Ez Jack Howard akkori helyettes védelmi miniszter egy kongresszusi bizottság előtt tett vallomására hivatkozott, amelyben a Tybee-bombát teljes nukleáris fegyvernek nevezte, plutóniummal együtt. 2001-ben egy katonai szóvivő azt mondta a The Atlanticnak, hogy nemrégiben beszéltek Howarddal, és "ő is egyetértett azzal, hogy a feljegyzése tévedés volt".

2000-ben Derek Duke, a légierő nyugalmazott tisztje kapcsolatba lépett az akkori georgiai képviselővel, Jack Kingstonnal az eltűnt bombával és Howard feljegyzésével kapcsolatban - jelentette a CBS News. A képviselő sürgetésére a légierő megvizsgálta a fegyver felkutatásának és eltávolításának előnyeit és hátrányait.

A 2001-es jelentés szerint a helyreállítás költségei 5 millió dollárnál kezdődnének, és "nagyon kicsi a valószínűsége annak, hogy sikeresen megtalálják a bombát". A jelentés szerint kicsi az esélye annak, hogy spontán felrobbanjon, nem tartalmazott plutóniumot, és a legnagyobb környezeti kockázatot a nehézfém-szennyezés jelentette, mivel a bomba korrodálódott.

Volt azonban esély arra, hogy a kiemelés során felrobban, és a szakértőknek előbb el kellett volna távolítaniuk és ártalmatlanítaniuk az uránt.

"Az egész légierő álláspontja az, hogy ez egyszerűen nem éri meg" - mondta Schwartz. "Ha

Ennek ellenére Duke magára vállalta, hogy megtalálja a fegyvert. 2004-ben úgy gondolta, hogy megvan. A felszerelése szokatlanul magas sugárzási értékeket mutatott ki.

A légierő kivizsgálta, de azt jelentette, hogy a sugárzás a Wassaw Soundban természetesen előforduló ásványokból származik.

Több mint egy évtizeddel később, 2015-ben egy másik polgár furcsa szonárjelzéseket talált. Az Energiaügyi Minisztérium tárgyi szakértőket küldött, hogy megvizsgálják, mit találtak a 2015-ben kereső állampolgárok - mondta Shayela Hassan, a Nemzeti Nukleáris Biztonsági Hivatal kommunikációs irodájának igazgatóhelyettese az Insiderhez e-mailben eljuttatott nyilatkozatában.

"A DOE értékelése a 2015-ben bemutatott anyagról az volt, hogy a keresésből hiányzott minden olyan bizonyíték, amely alátámasztotta volna az elveszett fegyver felfedezését" - áll a közleményben.

Kevesebb mint egy hónappal azután, hogy Richardson ledobta a Tybee-bombát, egy másik B-47-es véletlenül atomfegyvert dobott le Dél-Karolinára. Nem tartalmazott plutóniumot, de egy 50 láb hosszú krátert hagyott egy család udvarán. A család néhány tagja kisebb sérüléseket szenvedett, de mindenki túlélte.

1950 óta az amerikai hadsereg 32 "törött nyíl" incidensben vett részt, amikor elvesztették vagy ledobták a nukleáris fegyvereket.

1960 és 1968 között az amerikai hadsereg nukleáris fegyverekkel felfegyverzett repülőgépeket tartott készenlétben egy meglepetésszerű nukleáris támadás esetére. A nukleáris fegyverekkel bekövetkezett sorozatos közeli balesetek és súlyos balesetek miatt a légierő leállította a programot.

Schwartz azonban úgy véli, hogy a Tybee-hez hasonló incidensek - függetlenül attól, hogy tartalmazott-e plutóniumot vagy sem - emlékeztethetik az embereket a nukleáris katasztrófák veszályeire.

Kapcsolódó írásaink