Krónika

Hihetetlen horror: csonttá fagyott nőt találtak, de ezután jött a borzalom

1980 szilveszterének kora reggelén, egy minnesotai férfi, Wally Nelson barátnője holttestébe botlott, amely a hóban hevert, alig néhány méterre az ajtajától. A tizenkilenc éves Jean Hilliard autója leállt, miközben egy éjszakai kiruccanás után a szülei házához tartott. Alig több mint egy télikabátba, kesztyűbe és cowboycsizmába öltözve elindult a mínusz 30 Celsius-fokos éjszakai levegőbe, hogy barátja segítségét kérje.

Hihetetlen horror: csonttá fagyott nőt találtak, de ezután jött a borzalom
A nő út közben megbotlott, elesett és elvesztette az eszméletét. Hilliard teste hat órán át feküdt a hidegben, kihűlt, és több beszámoló szerint csonttá fagyott.
Fotó: NorthFoto - Jon Bower at Apexphotos Jon Bower

A nő út közben megbotlott, elesett és elvesztette az eszméletét. Hilliard teste hat órán át feküdt a hidegben, kihűlt, és több beszámoló szerint „csonttá fagyott”.

„Megragadtam a gallérjánál fogva, és a tornácra csúsztattam” - számolt be Nelson évekkel később a Minnesota Public Radio egyik interjújában.

Azt hittem, meghalt. Keményebbre fagyott, mint egy deszka, de láttam, hogy néhány buborék jön ki az orrából.„

Ha Nelson nem reagál azonnal, Hilliard is egyike lehetett volna annak a több ezer halálesetnek, amelyet évente hipotermiának (kihűlésnek) tulajdonítanak. Ehelyett a története az orvosi hagyományok és a tudományos kuriózum részévé vált.

Orvosi körülmények között, vagy ritka esetekben máshol is, a test lehűtése elég hosszú időre lefékezheti az egész haldoklási folyamatot ahhoz, hogy legalább egy időre megbirkózzon az alacsony pulzussal és az oxigénhiánnyal.

HILLIARD ESETE A HIPOTERMIÁS ÁLLAPOTÁNAK SZÉLSŐSÉGES JELLEGE MIATT KIEMELKEDIK A TÖBBI KÖZÜL.

A nő testhőmérséklete alig 27 Celsius-fok volt, ami 10 fokkal alacsonyabb, mint egy egészséges emberé. Az arca hamuszürke volt, a szemei szilárdak, a bőre pedig állítólag túl kemény ahhoz, hogy egy injekciós tűvel át lehessen szúrni.

George Sather, az őt kezelő orvos szavaival élve: „A test hideg volt, teljesen kemény, mint egy darab hús a mélyhűtőből.”

Mégis, néhány órán belül, a melegítőpárnákkal felmelegítve, Hilliard teste visszatért a működőképes állapotába. Délre már beszélt, és néhány zsibbadt, hólyagos lábujjnál alig több károsodással hamarosan hazaengedték.

Sok anyaggal ellentétben a víz szilárd halmazállapotban nagyobb térfogatot foglal el, mint folyadékként. Ez a tágulás rosszat jelent a lehűlő testszövetek számára, mivel a folyékony tartalmuk megduzzadhat, és a sejtek megrepedhetnek.

MÉG NÉHÁNY ROSSZ HELYEN FELBUKKANÓ JÉGKRISTÁLY IS KÉPES TŰSZERŰ SZILÁNKJAIVAL ÁTSZÚRNI A SEJTMEMBRÁNOKAT, EMIATT A VÉGTAGOKON ELHALT, FEKETE BŐR- ÉS IZOMTERÜLETEK, AZAZ FAGYÁSI SÉRÜLÉSEK JELENNEK MEG.

A különböző állatok néhány ügyes alkalmazkodási módot fejlesztettek ki, hogy megbirkózzanak a fagypont alatti körülmények között az éles, táguló jégkristályok veszélyeivel. A mélytengeri halak, az antarktiszi feketeúszójú jéghalak például glikoproteineket termelnek, amelyek egyfajta természetes fagyálló anyagként szolgálnak.

Az erdei béka a sejtjei tartalmát sziruppá alakítja azáltal, hogy testét glükózzal árasztja el, így ellenáll a fagyásnak és a kiszáradásnak. A sejtjeiken kívül a víz szabadon szilárddá válhat, jégbe burkolva a szöveteket, és minden szempontból olyan keménynek tűnnek, mint a béka alakú jégkockák.

A külső megfigyeléseken kívül semmi másra nem támaszkodhatunk, ezért nehéz biztosan megmondani, hogy Hilliard teste hogyan bírta ki a fagyasztást. Volt valami különleges a testkémiájában? Vagy akár a szöveteinek összetétele volt szokatlan?

Talán. Sokkal fontosabb kérdés, hogy mit jelent ebben az esetben pontosan a „fagyasztás”. Bár alacsony volt, Hilliard testének maghőmérséklete a jelentések szerint még mindig jóval fagypont fölött volt. Nagy különbség van a metaforikus „csontig fagyott” és az ereiben szó szerint megszilárdult víz között.

AZ A TÉNY, HOGY HILLIARD TESTE KEMÉNYNEK TŰNT, A SÚLYOS HIPOTERMIA GYAKORI JELE, MIVEL AZ IZMOK MEREVSÉGE OLYAN MÉRTÉKBEN MEGNŐ, HOGY AKÁR A HULLAMEREVSÉGHEZ, A HALOTT TEST MEREVSÉGÉHEZ IS HASONLÍTHAT.

Az, hogy a teste felszíne hideg és fehér volt, és még a szemei is üvegesnek és „fagyottnak„ tűntek, talán szintén kevéssé meglepő. A test elzárja a bőr alatti vérerek csatornáit, hogy a szervek működőképességét fenntartsa, ami odáig vezet, hogy a test hamuszürkének tűnik, és érintésre feltűnően hideg marad.

Csak találgatni tudunk, hogy Hilliard „megfagyott” teste tipikus volt-e, vagy valóban furcsán egyedülállóan képes volt elviselni egy ilyen szélsőséges állapotváltozást. Az azonban kétségtelen, hogy szerencséje volt.

Kapcsolódó írásaink