Krónika

Kősótömbben bukkantak rá a 830 millió éves lényekre

Akár még élhetnek is

Rendkívül idős, 830 millió éves mikroorganizmusokra bukkantak egy ausztrál kősótömbben a West Virginia Egyetem kutatói.

A kontinens közepéről származó leleteket a szakemberek UV-fénnyel átvilágítva vizsgálták, és így találták meg a benn megőrződött vízcseppeket és egysejtűnek, illetve algáknak tűnő életformákat. A felfedezés bizonyítja, hogy a sós környezetben, fogságban élő lények nagyon jó állapotban megőrződhetnek – és ez esélyt adhat a felélesztésükre is. A sókedvelő mikrobák ugyanis képesek felfüggeszteni az életműködésüket.

A felfedezés az idegen élet utáni kutatás számára is jelentőséggel bír, mivel a kiszáradó sós vizekben keletkező üledékes kőzetek nemcsak a Földön vannak, hanem a Marson is. Ha a jelenleg a NASA Perseverance marsjárója által gyűjtött kőzetmintákat egyszer majd 2030 körül visszahozzák bolygónkra, az egykori élet jelenlétét a most használthoz hasonló optikai módszerrel igazolhatják.