Tudomány

Mennyit melegedett a világ?

A történelmi hajónaplók bizonytalanságot okoznak a globális felmelegedéssel kapcsolatban

Az éghajlatkutatók egyik csoportja szerint a bolygó 1,34 °C-kal melegedett az 1850–1900-as átlaghoz képest, míg egy másik csoport szerint a hőmérséklet 1,54 °C-kal emelkedett – írja a Science.

Mennyit melegedett a világ?
Képünk illusztráció
Fotó: NorthFoto

Az óceánok 19. század végi felmelegedése kulcsfontosságú része annak a kiindulási alapnak, amelyhez képest a bolygó felmelegedését mérik – és a számok ellentmondanak egymásnak. Ez a feszültség új erőfeszítéseket indított el a tengerészek által feljegyzett régi hőmérsékleti naplókban található torzítások azonosítására és korrigálására.

A modellek közötti 0,2 °C-os eltérés nem kérdőjelezi meg az elmúlt évszázad ember okozta felmelegedését. Az éghajlatváltozás mérséklése pedig ugyanolyan sürgős az 1,34 °C-os felmelegedés, mint az 1,54 °C-os felmelegedés esetén – mondja Gavin Schmidt, a NASA Goddard Institute for Space Studies igazgatója, aki a globális hőmérséklet-nyilvántartást is készíti.

De egy kulcsfontosságú szimbólum forog kockán: a „veszélyes” felmelegedés 1,5 °C-os önkényes küszöbértéke, amely mellett a politikai döntéshozók a 2015-ös párizsi megállapodásban megállapodtak. Schmidt szerint a klímatudósok talán soha nem lesznek képesek pontosan megmondani, hogy a világ mikor lépte át ezt a mérföldkövet.

A globális hőmérsékletre vonatkozó becslés nem lehetséges az óceánok figyelembevétele nélkül, amelyek a bolygó felszínének 70 százalékát borítják. Ma a kutatók a műholdak, időjárási állomások és bóják adatait átlagolják, hogy megbecsüljék a bolygó felszínének hőmérsékletét.

A 19. században azonban az óceánok hőmérsékletét csak kevéssé rögzítették. Az 1850-es években kezdődött a globális feljegyzés egy ellentmondásos személyiségnek, Matthew Fontaine Maurynak, az amerikai haditengerészeti obszervatórium felügyelőjének köszönhetően, aki lelkesen támogatta a rabszolgaságot, és később a Konföderációt szolgálta.

Maury azt akarta, hogy az Egyesült Államok lépést tartson az olyan hatalmakkal, mint az Egyesült Királyság Kelet-indiai Társasága, amely az erős óceáni áramlatok mérésével fedezte fel az optimális hajózási útvonalakat. Ezért arra ösztönözte a kereskedelmi tengerészeket, hogy gyűjtsék az időjárási megfigyeléseket, beleértve a víz hőmérsékletének mérését a fedélzetre emelt vödrökből.

A gyakorlat elterjedt más haditengerészeteknél és a kereskedelmi tengerészgyalogságnál is. Idővel a fából készült vödrök átadták helyüket a vászonból és gumiból készülteknek, és amikor a gőzhajók átvették az uralmat, a tengerészek először a motorok szívószelepein keresztül, később pedig a hajótest mentén elhelyezett érzékelőkkel kezdték mérni a víz hőmérsékletét. Mindegyik módszer torzította a leolvasott értékeket: A vászonvödrök például a vizet párolgó hűtésnek tették ki, míg a szívószelepek, amelyeket maga a hajó melegített, felmelegítették a vizet.

Ma két szervezet vezeti ezeket a történelmi tengerfelszíni hőmérsékleti adatokat: az Egyesült Államok Nemzeti Óceán- és Légkörkutató Hivatala (NOAA) és az Egyesült Királyság Met Office-ja. Mindkettő ugyanazokat az alapadatokat katalogizálja, de eltérnek abban, hogy hogyan közelítenek meg egy kulcsfontosságú kérdést. „Hogyan korrigáljuk a vödörhőmérsékletet?” – mondja Boyin Huang, a NOAA oceanográfusa, aki vezeti a történelmi alapvonallal kapcsolatos munkát, és e hónapban a New Orleansban megrendezésre kerülő Ocean Sciences Meetingen bemutatja annak hatodik változatát.

Mindegyik módszernek megvannak a maga hibái. A Met Office például feltételezi, hogy milyen típusú vödröt használtak, amikor ez nem dokumentált. Eközben a levegő hőmérsékletének megvannak a maga torzításai, amelyek az időjárástól és a megfigyelések időpontjától függnek – sőt, még a hajó fedélzetének magasságától is, amely idővel magasabb lett.

A különböző országokból származó hajók csoportosítása és a mérések közötti különbségek keresése, amikor ezek a flották ugyanabban az időpontban ugyanazon az óceánszakaszon hajóznak, szintén felfedheti a torzítást, mondja Chan. Így fedezték fel, hogy az 1930-as évek után a japán hajók hőmérsékletmérései általában 0,35 °C-kal hidegebbek voltak, mint a más országokból származó mérések. Ez nem a japán adatgyűjtés valamilyen furcsasága miatt volt. Sokkal inkább az, hogy amikor az amerikai légierő a második világháború után digitalizálta ezeket a feljegyzéseket, és lyukkártyákra tette őket, helytakarékossági okokból elhagyta a tizedesjegyeket. „Mindent padlóra tettek az egész fokozattal” – mondja Chan.

Ed Hawkins, a Readingi Egyetem klímakutatója szerint elképesztően sok naplót kell még digitalizálni. Az Egyesült Királyság Nemzeti Levéltárában például hatmillió oldal van, amely eddig érintetlen. „Legalább megduplázhatnánk a rendelkezésre álló adatmennyiséget” – mondja Hawkins.

Chan szerint a feljegyzések pontosítása nem csak a globális felmelegedés ütemének nagyobb bizonyosságát nyújtja. Segíthet megvilágítani, hogyan változik az óceánok felmelegedése medencénként, és fényt deríthet egy rejtélyes megfigyelésre – a Csendes-óceán keleti részének a felmelegedéssel szembeni látszólagos ellenállására, ami fontos azok számára, akik az El Niño éghajlati mintázat jövőjét tanulmányozzák. Chan szerint a jobb feljegyzések segítenének a modellek globális felmelegedésre vonatkozó előrejelzéseinek megerősítésében is. „Ha nem ismerjük a múltat” – mondja – „nem sok hitelt adhatunk az előrejelzéseknek”.


Kapcsolódó írásaink