Történelem

Hitler titkos expedíciót küldött az Antarktiszra

A háborúra való felkészülés során Hitler helyettesítőket akart találni a zsíralapú termékekre, beleértve a margarint is

Adolf Hitler a Lebensraum (élettér) fogalmát használta, hogy igazolja Lengyelország, Oroszország és más kelet-európai nemzetek invázióját népének. Hitler új földekre való törekvésének egy apró fejezetét azonban gyakran figyelmen kívül hagyják: hogyan vezetett a Harmadik Birodalom margarin iránti éhsége egy titkos antarktiszi expedícióhoz nyolcvan évvel ezelőtt – írja a History.com.

Hitler titkos expedíciót küldött az Antarktiszra
Fotó: NorthFoto

A mese 1936 nyarán kezdődik. Hitler négyéves tervet dolgozott ki a német hadsereg és a hazai gazdaság fellendítésére, hogy 1940-re készen álljon a háborúra. Hermann Göringet bízta meg a feladattal, majd kidolgozta a „német zsírtervet”, amely lehetővé tette Németország számára, hogy javítsa a vaj, tej, tejszín, szalonna, margarin, salátaolajok, mosószerek, gyertyák, linóleum és festékek hazai fogyasztásának hatékonyságát. Az ötlet az volt, hogy helyettesítsék ezeket az olaj- és zsíralapú termékeket arra az esetre, ha az importált forrásokat elvágnák. Abban az időben a bálnaolaj volt a margarin egyik fő összetevője, és a németek sok margarint ettek.

„A háborúra való felkészüléshez bálnaolajra volt szükségük” – mondja Cornelia Lüdecke, a Hamburgi Egyetem tudománytörténeti professzora és a Colin Summerhayesszel közösen 2012-ben megjelent, The Third Reich in Antarctica: The German Antarctic Expedition 1938–39 című könyv társszerzője. „Korábban bálnaolajat kellett vásárolniuk Norvégiából, és nem akarták Norvégiára költeni a valutát. Maguk akartak bálnaolajat előállítani.”

Így Németország elkezdett építeni gyári bálnavadászhajókat a Déli-óceánon. Abban az időben a kereskedelmi bálnavadászat megtizedelődött az Atlanti-óceán északi részén és a Csendes-óceán északi részén. A német bálnavadászhajók távol működtek otthonuktól, így az antarktiszi bázis létrehozásának ötlete jó ötletnek tűnt. 1936 augusztusában a német külügyminisztérium talált néhány gazdátlan területet az Antarktiszon a norvég és a brit zónák között, és egy expedíció indult a keleti és húsz nyugati fok közötti régió feltárására és igénylésére – a Maud királynő földje néven ismert terület része.

Az expedíciót 1938 nyarán szervezték Alfred Ritscher százados, egy kitüntetett első világháborús haditengerészeti parancsnok vezetésével, aki egy kiemelkedő zsidó művészhez ment feleségül. A titkos küldetésre legénységét inkább a poláris tapasztalatok, mint a náci párttagság alapján választotta ki.

Három hónapos javítás után, hogy a Schwabenlandot jégtörővé alakítsák, a kapitány 17. december 1938-én indult Hamburgból 82 tudósból, tisztből és sorozott emberből, valamint két Dornier repülőcsónakból álló katapultokon.

„Egy náci tisztviselő volt a fedélzeten, ahogy azt a rezsim megkövetelte. Kikötötte, hogy karácsony körül mindenki hallgassa Hitler beszédeinek rádióadásait” – magyarázza Lüedecke. „Mindenkinek a szobában kellett ülnie és hallgatnia. Volt egy beszéd, ahol légköri zavarok voltak, ezért ki kellett kapcsolniuk a rádiót.”

A hajó egy hónappal később elérte az Antarktisz partvonalát, és megkezdte a légi felderítést a repülőcsónakok segítségével. A hegyvidéki régiót soha nem fedezték fel, és a német tudósok a hajó után Neu-Schwabenlandnak nevezték el. Ezeknek a repüléseknek két céljuk volt: lefényképezni a területet tudományos kutatás és térképészet céljából, valamint igényelni a náci Németország számára.

De a dolgok nem mindig alakultak a tervek szerint. Az egyik légi járaton a legénységnek kifogyóban volt az üzemanyaga, és kénytelen volt extra felszerelést dobni, hogy csökkentse a repülőgép súlyát. Ez magában foglalta az apró fém horogkeresztek dobozait, amelyeket az Antarktisz azon részén kellett volna ledobni, hogy megszilárdítsák a náci területi követelést. Azok a kis horogkeresztek soha nem kerültek elő.

Ennek ellenére ezek a fényképes felmérések lefedték az Antarktisz hatalmas részét, és Lüdecke történelmi kutatásai szerint 16 százalékkal növelték az ismert terület méretét. A felmérések nagyobb területre terjedtek ki, mint az akkori német anyaország. A Schwabenland-expedíció nem tartott sokáig, befejezték munkájukat, és 1939. február 5-én megkezdték a hosszú hazautat.

Hazafelé a hajó végigpásztázta a tengerfeneket az Atlanti-óceán mentén. A hajó tudósai szeizmikus aktivitást észleltek, amelyről úgy vélték, hogy az Atlanti-óceán közepén északról délre futó vulkánok vonala. Évtizedekkel később ez a vulkánvonal a Közép-Atlanti-hátság, egy olyan régió, ahol a Föld két tektonikus lemeze széthúzódik, és új szakaszokat alkot a tengerfenéken.

Az expedíció tudományának nagy része vagy elveszett a háború alatt, vagy titokban tartották, amíg végül 1958-ban publikálták.

Bár a titkos náci bázisokról vagy elveszett antarktiszi kolóniákról szóló történetek még mindig benépesítik az internetet, és jó tévétakarmányt jelentenek, nincs bizonyíték arra, hogy Hitler az expedíció visszatérése után tovább érdeklődött volna a fagyos kontinens iránt. Summerhayes társszerző 2007-ben írt egy újságcikket, amelyben kifejtette, hogy az emberek hogyan keverték össze a második világháború után a régióban folytatott egyéb katonai tevékenységeket a korábbi, nácik által megbízott expedícióval. Németország csak 1981-ben állította fel első állandó állomását az Antarktiszon.

Kapcsolódó írásaink