Sport

Híresebb lett Gerrard, mint a Beatles-fiúk

Búcsú. A 21. század első évtizedének két népszerű brit sportsztárja néhány perc különbséggel jelentette be visszavonulását

Két angol szupersztár is bejelentette visszavonulását a hét második felében. Azonos évjárathoz tartoznak, s még abban is közösek, hogy mindketten megjárták a csúcsot a maguk sportágában.

Button és Gerrard 20161126
Jenson Button és Steven Gerrard (Fotók: Reuters - Scott Wensley, Carl Recine)

Steven Gerrard és Jenson Button – egymásról már a médiából hallva, de személyes ismeretség nélkül – egyaránt nagy reményekkel vágott az ezredfordulót jelentő 2000-es évnek. A Liverpool FC akadémiáján nevelkedett ifjú futballista, Gerrard abban az idényben (1999–2000) vált törzstaggá a „vörösöknél”. Májusban aztán valóra vált az álma: bemutatkozott az angol válogatottban. A London környéki származású „évfolyamtárs”. Button abban az esztendőben kóstolt bele először az F1 száguldó cirkuszába, valóra váltva a saját és egyben édesapja álmát. (Az idősebb Button a hetvenes években ismert raliversenyző volt, a fiának az egyik riválisa, a dán Erling Jensen tiszteletére választotta első nevét, más kérdés, hogy hibásan.)

A barátai, majd az angol sajtó által is hamarosan Stevie G-nek becézett futballista gyorsan az ország legjobb játékosai közé emelkedett. 2001-ben, Michael Owennel együtt, vezéralakja volt a Liverpool FC egyetlen naptári évben öt kupát is elnyerő alakulatának, s még abban az évben, élete egyik legjobb mérkőzésén megszerezte első gólját a válogatottban, a németek elleni, legendás 5–1-es mérkőzésen. Persze ha valaha megkérdezték tőle, melyik volt a pályafutása legemlékezetesebb meccse, 2005. május 25. után nem volt kétséges a válasza: a Milan ellen 0–3-ról Isztambulban megnyert BL-döntő, a Liverpoollal. Akkoriban a világ legjobbjai között emlegették, 2005 és 2007 között élte a pályafutása csúcspontját, három kiíráson belül kétszer is eljutott a Bajnokok Ligája döntőjébe.

Az évtized második felében mondta róla Zinedine Zidane, amikor megkérdezték tőle, szerinte lehet-e Gerrardot a világ legjobbjának nevezni: „Nem hagyhatod figyelmen kívül Messit és Cristiano Ronaldót, de igen, Gerrardot lehet annak nevezni. A legkomplettebb játékos, aki tud szerelni, passzolni és gólokat lőni. Emellett olyan kisugárzása van, ami mindig jobbá teszi a csapatait. Ezt nem lehet tanulni, erre születni kell.”

Steven Gerrard Ruud Gullit óta az első futballista, aki a védelemben, a középpályássorban, sőt csatárként – négy idényben is a Liverpool házi gólkirálya volt! – is elsőrangú teljesítményt nyújtott, különleges rekordot mondhat magáénak: az egyetlen játékos, aki gólt szerzett az FA-kupa, az angol ligakupa, az UEFA-kupa és a Bajnokok Ligája döntőjében is, sőt meg is nyerte mindegyik sorozatot! Állítólag híresebb polgára lett Liverpoolnak, mint a Beatles-fiúk.

Jenson Button a mogyoródi Hungaroringen nyert először Forma–1-es futamot, majd 2009-ben érkezett karrierje tetőpontjára, amikor megnyerte a világbajnoki címet. Karrierje 169. futamán biztosította be az elsőségét, mindössze egyetlen elődje, Nigel Mansell versenyzett nála több GP-t végig a vb-cm megnyerése előtt. Button óriási sztár lett, a BBC-nél csak Ryan Giggs előzte meg az Év sportolója választáson. Utcát neveztek el róla szülővárosában, Frome-ban, s egy évvel Steven Gerrard után megkapta az MBE címet a királynőtől a brit autósportért tett szolgálataiért. Még két évvel később is a legjobbak között volt, második lett a világbajnoki pontversenyben Sebastian Vettel mögött. Tulajdonképpen úgy búcsúzik Abu-Dzabiban, hogy meghagyott magának egy kiskaput: „Úgy tekintek erre a nagydíjra, mint az utolsó versenyhétvégémre. Nem szeretnék már a Forma–1-ben szerepelni ezt követően. Én így gondolkodom, de ki tudja, ez fél év vagy egy év múlva akár változhat is.”


Jenson Button

Forma–1-es versenyző. Teljes neve: Jenson Alexander Lyons Button. Született: Frome, 1980. ja­nuár 19. F1-es csapatai: BMW Williams F1 team (2000), Benetton (2001), Renault (2002), BAR (2003–2005), Honda (2006–2008), Brawn GP F1 Team (2009), McLaren (2010–). Legnagyobb sikerei: világbajnok (2009), második (2011), harmadik (2004). F1-es futamainak a száma: 307. Futamgyőzelmeinek száma: 15. Dobogón: 50. Pole-pozíció: 8.


Steven Gerrard

Labdarúgó. Teljes neve: Steven George Gerrard. Született: Whiston, 1980. május 30. Klubjai: Liverpool FC (1998–2015), Los Angeles Galaxy (2015–2016). Legnagyobb sikerei: BL-győztes (2005), UEFA-kupa-győztes (2001), Európai Szuperkupa-győztes (2001), FA-kupa-győztes (2001, 2006), harmadik az Aranylabda-szavazáson (2005). Válogatottsága: 114/21 (2000–2014). A Liverpool szurkolói a második legjobb ’Pool-játékosnak választották.