Ajánló

Egy skót hölgy élettársa küzd az angolok ellen

A torna hátralévő részében a Háromoroszlánosok meccsnapjain kitűzik a Szent György-keresztes zászlót a Downing Street 10-re

A G csoportban már a második forduló után eldőlt, hogy a ma este Kalinyingrádban összecsapó Anglia és Belgium jut be a legjobb tizenhat közé. Ám, annak ellenére, hogy a „túlélés” szempontjából nincs tétje a két európai csapat mérkőzésének, senki ne számítson langyos, mondjuk, a francia–dán „párharchoz” hasonló játszadozásra.

Harry Kane 20180628
Harry Kane-t, az angolok kapitányát és első számú csatárát a klubtársa őrzi majd (Fotó: Reuters - Lucy Nicholson)

Az a gárda, amely csoportelsőként lép tovább G csoportból, komoly esélyt kap arra, hogy az elődöntőig – vagy még tovább – meneteljen. A tét és a kedvező kilátások ellenére Gary Neville – a Manchester United korábbi hátvédje, aki a legutóbbi vb-n még az angol válogatott stábjában ügyködött – azt nyilatkozta a BBC-nek, Southgate várhatóan három vagy négy helyen is megváltoztatja a legutóbbi meccsen látott kezdőcsapatot annak érdekében, hogy frissen tartsa a kulcsjátékosokat. Szerinte Henderson helyett Eric Dier, a Tottenham középpályása kaphat szerepet, aki remekül „érzi” klubtársa, Harry Kane játékát, s elképzelhető, hogy Ashley Young helyett a szintén a Tottenhamben játszó Danny Rose kezd Dier mellett, a középpálya bal oldalán, illetve Sterling helyett a vb első angol gólját szerző Marcus Rashford játszhat.

A belgák is változtatni fognak: Romelu Lukaku és Eden Hazard, talán a két legnagyobb sztár kisebb sérülését kúrálhatja, és ugyanebből az okból nem játszik majd Dries Mertens sem. Martinez azon is gondolkodik, kihagyja három sárga lapos játékosát, Kevin De Bruynét, Thomas Meunier-t és a Tottenhamben játszó Jan Vertonghent is, nehogy bármelyikük is még egy lapot begyűjtve a tribünre kényszerüljön az egyenes kieséses szakasz első meccsén. Roberto Martinez a Courtois – Alderweireld, Boyata, Kompany –Chadli, Dembele, Witsel, Carrasco – Tielemans, Batshuayi, T. Hazard tizeneggyel futhat neki a meccsnek.

A mérkőzés kicsit az angol futball „belügye” is, hiszen Gareth Southgate keretének minden tagja a Premier League-ben szereplő klub tagja, míg a belgák huszonhárom játékosából tizenegy mondhatja ezt el magáról. Harry Kane-t például klubtársa, a Tottenham védője, Toby Alderweireld vigyázza majd. A belga szövetségi kapitány, Roberto Martínez kinevezése előtt bő két évtizeden át Nagy-Britanniában élt, 2013 és 2016 között az Everton menedzsere volt. Az élettársa, lányának édesanyja brit (skót), ő maga futballedzői karrierje mellett Manchesterben szerzett másoddiplomát üzletvezetésből.

Angliában a politika is figyel a válogatott szereplésére, Theresa May bejelentette, hogy a torna további szakaszában a Háromoroszlánosok meccsnapjain a Downing Street 10-nél felhúzzák az angol, tehát a Szent György-keresztes zászlót. A miniszterelnök bátorított minden közintézmény-vezetőt hasonló lépésre. Hozzátette, jövőre a női labdarúgó-világbajnokság alatt is meg fogják ezt cselekedni. Az angol szövetség egyébként 58 alkalmazottal biztosítja Oroszországban, hogy a válogatottnak semmiféle gondja – a pályán kívül – ne akadjon.